Résumé de la 2ème étape : Faudoas > Lannemezan

S’il est certain que les écarts se compteront en minutes dans les cols des trois dernières étapes on ne saura que plus tard dans la semaine si les principaux favoris (Tobias Halland Johannessen dernier vainqueur du Tour de l’Avenir, son frère Anders Halland, 7ème du Tour de l’Avenir, Gijs Leemreize 4ème du Tour de l’Avenir, Reuben Thompson vainqueur 2021 du Tour du Val d’Aoste-Mont Blanc et Valentin Paret-Peintre le leader d’AG2R Citroën U23 Team, 6ème de la Ronde 2020 en remportant l’étape d’Ax-3-Domaines) se sont fait piéger lors de la première étape en laissant 59 secondes d’avance à Marco Frigo, vainqueur à Montauban. 

D’autant que le Vice-champion d’Italie U23 CLM 2021, 6ème cette année du Tour des Flandres de l’Avenir, 11ème du Tour de l’Avenir et 6ème jeune du Tour d’Alsace connait déjà les routes de la Ronde qu’il a terminé à la 14ème en 2020.

Dans l’étape du jour qui reliait Faudoas (82) à Lannemezan (65), après plusieurs tentatives infructueuses, notamment des coureurs de la sélection d’Occitanie, trois hommes s’extirpent du peloton: Lucas Grolier (Vendée U), Antonin Souchon (Nouvelle Aquitaine) et Aloïs Charrin (Swiss Racing Academy). Ils portent leur avance à 3 minutes et 20 secondes sur le peloton mené par les coéquipiers du leader puis ceux de la Jumbo-Visma-Development Team de Gijs Leemreize.

Après une crevaison de Lucas Grolier le trio est repris à 80 kilomètres de l’arrivée où les Jumbo-Visma passent à l’attaque à l’image du Norvégien Johannes Staune-Mittet qui s’isole en tête de la course. Quatre coureurs partent en contre, Clément Rozès (Occitanie), Elia Blum (Swiss Racing Academy), Emile Brouwers (Basso Team Flanders) et Anders Halland Johannessen (Uno-X Dare Development Team). Mais ce dernier étant un des favoris de la course, l’entente n’est pas parfaite. Trois nouveaux coureurs se joignent à ce groupe de chasse (Alexandre Balmer et Lewis Askey (Groupama-FDJ Continental) et Corbin Strong (SEG Racing), un co-équipier du leader) qui est ramené à la raison par le peloton.

Et ce sont Maxime Limousin (VC Pays de Loudéac), Lucas Van Boven (Lotto Soudal DT) et Alex Martin (Eolo-Kometa Cycling Team) qui réussiront à reprendre Johannes Staune-Mittet à 40 kilomètres de l’arrivée. On croit un temps que ce quatuor pourra se disputer la victoire. Mais son avance est stabilisée en-dessous des 2 minutes. Il explose dans le côte dont le sommet est situé à deux kilomètres de l’arrivée. Alex Martin est le dernier à être repris par le premier peloton, qui a explosé en trois morceaux dans la pente à 19% de côte de La Chapelle Saint Pierre.
Lewis Askey, récent 5ème du Championnat du Monde U23 et qui sera le coéquipier de Thibaut Pinot et Arnaud Démare en 2022 chez Groupama-FDJ, attaque avant le sommet. Il creuse rapidement un écart de 20 secondes. Ce sera suffisant pour s’imposer en solitaire. A la veille des premiers cols de 1ère catégorie Marco Frigo conserve son maillot jaune et Arnaud Tendon son maillot à poids.